Όπως είναι ήδη γνωστό, Γιάννης Αντετοκούνμπο θα είναι μέλος της βασικής πεντάδας της Ανατολικής Περιφέρειας στο All Star Game του ΝΒΑ που θα διεξαχθεί στις 19 Φεβρουαρίου 2017 στη Νέα Ορλεάνη. Ο Greek Freak, όπως είναι το παρατσούκλι του στις ΗΠΑ, τερμάτισε δεύτερος ανάμεσα στους παίκτες της Ανατολής τόσο στην, παγκόσμιας εμβέλειας, ψηφοφορία του φίλαθλου κοινού όσο και σε αυτή των παικτών του ΝΒΑ και των δημοσιογράφων που καλύπτουν τη διοργάνωση. Συνολικά στο ΝΒΑ κατετάγη πέμπτος πίσω μόνο από τους Λεμπρόν Τζέιμς, Κέβιν Ντουράντ, Στέφεν Κάρι και Τζέιμς Χάρντεν ,τα αστέρια δηλαδή που για χρόνια μεσουρανούν στη διοργάνωση. Πρόκειται αναμφίβολα για τη μεγαλύτερη ατομική διάκριση που έχει πετύχει ποτέ Έλληνας καλαθοσφαιριστής καθώς στα 22 του χρόνια ο Γιάννης είναι ο πρώτος που καταφέρνει να συμμετάσχει στην μεγαλύτερη γιορτή του αθλήματος. Μάλιστα, έσπασε και το ρεκόρ του νεότερου παίκτη στη ιστορία της ομάδας του των Μιλγουόκι Μπακς που συμμετέχει στη διοργάνωση, ένα ρεκόρ που κατείχε ο θρυλικός Καρίμ Αμπτούλ Τζαμπαρ.

Για τον Αντετοκούνμπο έχουν γραφτεί πάρα πολλά και θα γραφτούν περισσότερα. Παιδί μεταναστών, ξεκίνησε από τα Σεπόλια, αντιμετώπισε την απόλυτη φτώχεια και τον ρατσισμό αλλά επενδύοντας πολύ χρόνο και σκληρή δουλειά στο τεράστιο ταλέντο του, όχι μόνο ξέφυγε από το περιθώριο αλλά έφτασε πολύ σύντομα, να αγωνίζεται στο κορυφαίο πρωτάθλημα μπάσκετ του κόσμου, να συγκαταλέγεται στους κορυφαίους παίκτες και να αποσπά διθυραμβικά σχόλια από τον Τύπο αλλά και από παίκτες-ζωντανούς θρύλους της παγκόσμιας μπασκετικής ιστορίας.

Πέρα όμως από τις αθλητικές του επιδόσεις ιδιαίτερα θετική είναι και η εικόνα που έχουμε για τη γενικότερη προσωπικότητα του καθώς αποδεικνύεται ένα παιδί με ήθος και αρχές που παρά την τεράστια επιτυχία του σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα και σε τόσο μικρή ηλικία δεν καβάλησε το καλάμι και παραμένει ευγενής και ευπροσήγορος.

Η εξωαγωνιστική κίνηση του Αντετοκούνμπο η οποία έκανε τη μεγαλύτερη αίσθηση ήταν η άρνησή του να υπογράψει επάνω στην ελληνική σημαία κατά τη συνάντηση που είχε μετά το ματς της ομάδας του με τους Νικς στη Νέα Υόρκη, με πολλούς Έλληνες ομογενείς που πήγαν στο γήπεδο για να τον παρακολουθήσουν να αγωνίζεται από κοντά. Η άρνησή του να μεταχειριστεί τη γαλανόλευκη ως ένα απλό κομμάτι χαρτί, μια αφίσα, ένα μπλουζάκι, ένα καπέλο ή μια φανέλα, αντικείμενα που συνήθως υπογράφουν οι μεγάλοι αθλητές πραγματικά είναι άξιο θαυμασμού. Το γεγονός δε ότι επρόκειτο για μία ‘’καθημερινή’’ στιγμή του Γιάννη που έτυχε να καταγραφεί σε βίντεο και όχι για ένα στημένο σκηνικό μπροστά στις κάμερες αποδεικνύει ότι ο σεβασμός του σε ένα Εθνικό σύμβολο αποτελεί στάση ζωής.

Η κίνηση του Αντετοκούνμπο είναι η καλύτερη απάντηση σε πολλές παρακμιακές καταστάσεις και αντιλήψεις που κυριαρχούν στην πολλαπλώς χρεοκοπημένη Ελλάδα του 2017: Απαντά σε όσους, στο όνομα μιας ψευδεπίγραφης προοδευτικότητας προτείνουν την ισοπέδωση των πάντων. Σε αυτούς που θεωρούν ότι η καταστροφή σημαίας δεν πρέπει να αποτελεί ποινικό αδίκημα και αμέσως βαφτίζουν «εθνικιστή» και «φασίστα» όποιον απλά αγαπάει την πατρίδα του και σέβεται τα σύμβολά της. Ο Γιάννης λοιπόν, ο οποίος βίωσε στη χώρα μας τον ρατσισμό όχι μόνο από αυτούς που του επιτίθεντο για το χρώμα του δέρματός τους αλλά και από μία Πολιτεία για την οποία ήταν σαν να μην υπήρχε μέχρι να γίνει διάσημος, δεν έβγαλε τη δικαιολογημένη πικρία του πάνω στα εθνικά σύμβολα. Την ίδια στιγμή κάποιοι κακομαθημένοι πουλώντας «κουλτούρα» και «επανάσταση» καίνε σημαίες, σπάνε αγάλματα, βεβηλώνουν εκκλησίες κ.ο.κ.

Απάντηση λαμβάνουν επίσης οι πατριδοκάπηλοι, αυτοί που χρησιμοποιούν τα εθνικά σύμβολα προκειμένου να χτίσουν πολιτικές καριέρες. Αυτοί που με τη συμπεριφορά τους προσδίδουν στην έννοια του πατριωτισμού, γελοία χαρακτηριστικά με αποτέλεσμα να την απαξιώνουν. Δηλώνουν «πατριώτες» για να διχάσουν τον ελληνικό λαό και όχι για να εμπνεύσουν μια εθνική προσπάθεια. Έχουν αποκτήσει ετσιθελικά την εξουσία να χαρακτηρίζουν τους αντιπάλους τους «προδότες», «δωσίλογους», «γερμανοτσολιάδες» κλπ. Γι΄ αυτούς ο Αντετοκούνμπο δεν άξιζε την ελληνική ιθαγένεια.

Απαντά επίσης σε αυτούς οι οποίοι εργαλοιοποιούν τα εθνικά σύμβολα προκειμένου να διασπείρουν την, πραγματικά, φασιστική και ρατσιστική τους ιδεολογία. Σε αυτούς οι οποίοι σηκώνουν την ελληνική σημαία δίπλα σε αυτή με τον αγκυλωτό σταυρό, ως υπερήφανοι ιδεολογικοί απόγονοι αυτών που ισοπέδωσαν τη χώρα και κατάσφαξαν το Δίστομο, τα Καλάβρυτα και άλλες μαρτυρικές περιοχές. Σε αυτούς οι οποίοι την τοποθετούν πλάι στο σήμα της χούντας που κατέλυσε τη Δημοκρατία στη χώρα που τη γέννησε και που πρόδωσε την Κύπρο. Σε αυτούς που τυλίγουν τη γαλανόλευκη γύρω από ρόπαλα με τα οποία δέρνουν διαφόρους δυστυχείς.

Απέναντι σε όλες αυτές τις περιπτώσεις μίσους και χυδαιότητας ο Γιάννης Αντετικούνμπο προβάλλει ένα υγιές πρότυπο από αυτά που έχουν εκλείψει. Είναι Έλληνας πατριώτης, με την ουσιαστική του όρου έννοια, ταλαντούχος, εργατικός, αυτοδημιούργητος, με ήθος και αρχές. Είναι ευτύχημα που στη χώρα μας τα παιδιά παρακολουθούν μπάσκετ διότι έχουν να αποκομίσουν σαφώς περισσότερα θετικά στοιχεία από τον Γιάννη σε σχέση με τη συντριπτική πλειοψηφία αυτών που μονοπωλούν την δημοσιότητα στη μίζερη Ελλάδα του 2017. Εν κατακλείδι π Αντετοκούνμπο ρίχνει ένα βότσαλο στο βάλτο στον οποίο έχει εγκλωβιστεί η χώρα μας και υπενθυμίζει ότι ακόμα υπάρχει ελπίδα.